Pour identifier les baleines bleues, nous prenons des photos de leur pigmentation sur chacun de leurs flancs. Dû à leur longueur, deux photos par flanc sont nécessaires. La première photo couvre l'évent jusqu'à la moitié du corps, et la deuxième photo couvre le centre du corps jusqu'à la nageoire dorsale. La pigmentation peut varier d'un gris très clair sur un fond gris foncé prédominant, ou inversement, avec des tâches grises foncées. Nous prenons des photos de chaque côté du rorqual, car bien que la pigmentation soit symétrique, elle n'est pas complètement identique de chaque côté.

 

B318 Popeye

 

Les rorquals communs, contrairement aux rorquals bleus, ont une pigmentation asymétrique. Leur mâchoire inférieure est très contrastée, blanche sur le côté droit et noire du côté gauche. La pigmentation de la tête et de l'épaule sur le côté droit est plus distincte que sur le côté gauche, alors, tout comme pour la baleine bleue, nous prenons une photo de l'avant de l'animal ainsi qu'une de la nageoire dorsale.

 

F252 Dune

 

Le rorqual à bosse peut être identifié en utilisant la pigmentation de la face ventrale de la nageoire caudale. Les couleurs peuvent varier de complètement noir à complètement blanc, avec une myriade de variations entre les deux. Il s'agit de l'espèce de baleine la plus facilement reconnaissable.

 


H009 Fleuret

 

En comparaison, les petits rorquals sont par contre beaucoup plus difficiles à différencier. Bien qu'ils possèdent des motifs de pigmentations sur leurs flancs, il s'agit de motifs et de dégradés très discrets, et visibles seulement lors de la dernière respiration avant de plonger, puisqu'ils arquent le dos exposant plus leurs flancs de cette manière. Puisque prendre des photos ID de la sorte est assez difficile, nous prenons majoritairement des photos de leurs nageoires dorsales. Nous sommes donc limité par ce fait, et ne pouvons donc pas identifier tous les individus aussi facilement que pour les autres espèces. Nous devons donc estimer la proportion d'individus portant des marques qui les différencient.

 


M115                                                                           M108