Tagging de bleues 2018: direction les Bermudes?

 

Bien que nous ne soyons plus sur l’eau, nous pouvons tout de même suivre les mouvements de certaines baleines bleues grâce à notre projet de tagging (balises satellites), et cela depuis le confort de nos bureaux chauffés!

Malheureusement, certaines balises déployées pendant la saison 2018 ont déjà cessé de transmettre. Bien que nous ne pouvions pas en être certains, nous pensons que c’est sans doute simplement parce qu’elles sont tombées. Ces balises, utilisées par le Département de Pêches et Oceans (MPO), avec qui le MICS collabore sur ce projet, sont moins invasives et ne pénètrent seulement que la couche de gras et tissu conjonctif, pas le muscle. Cela veut dire qu’elles ont une plus grande chance de se détacher, mais procurent une moindre perturbation.

 

Bm9 tag whole body view b

Bm9 tag close up c

Balise posée sur une autre baleine bleue qui a malheureusement cessé de transmettre.

 

Cependant, une des balises tient le coup et continue de transmettre de façon régulière! Richard Sears et son équipe on “taggé” B531 dans l’estuaire du Saint-Laurent le 20 septembre 2018, entre Baie Comeau et Matane. Bien que le sexe de cet individu, connu depuis relativement peu de temps, ne soit pas encore connu, Richard Sears suspecte que ce soit un mâle, d’après son comportement de “flanker” (animal nageant sur aux cotés de l’animal dirigeant un groupe).

 

B531

B531, juste avant la pose de la balise.

 

La carte fournie par Dr. Véronique Lesage du MPO montre la trajectoire de B531 une fois qu’il/elle ait quitté le Golfe. Similairement à B244 “Symphonie” et B197 “Pléiades”, dont les balises avaient aussi transmis pendant longtemps, B531 est sorti(e) tout droit le long du plateau continental néo-écossais pour se rendre le long des monts sous-marins de la Nouvelle Angleterre, et semple maintenant se diriger vers les Bermudes.

 

Blue whale tagging map 2018

Trajet de B531 (carte du MPO)

 

Nous espérons que cette balise durera au moins aussi longtemps que celle de Symphonie, qui avait transmis durant un record de 6 mois, nous donnant ainsi un premier aperçu des mouvements de baleines bleues dans l’Atlantique Nord-Ouest pendant l’hiver.

 

B244 tagging map

Trajet de B244 "Symphone" en 2014-2015

 

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